Marco hondureño de salvaguardas para proyectos de cambio climático

Updated: Dec 11, 2020

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El Proyecto


El Programa ONU Medio Ambiente se encuentra trabajando junto con el Gobierno de Honduras en el diseño del Marco Nacional de Salvaguardas para Proyectos y Programas de Cambio Climático de Honduras (MNSCC), una experiencia pionera en la región. Se trata de un proyecto financiado por Fondo Verde para el Clima titulado “Fortalecimiento de la comprensión de las salvaguardas sociales y ambientales aplicables a los programas y proyectos de cambio climático en Honduras”, que surgió a petición del Gobierno a través de la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (“MiAmbiente+”), para tener una mejor comprensión a nivel país de las salvaguardas sociales y ambientales.


En este contexto, por salvaguardas se entiende a un conjunto de regulaciones, procedimientos, u otros instrumentos, dirigidos a identificar, evaluar, evitar, mitigar y (en su caso) compensar los potenciales impactos negativos, a la vez de procurar maximizar los efectos positivos (directos e indirectos) que todo proyecto o programa sobre cambio climático (CC) puede ocasionar en el ambiente y la sociedad.


Problemática y objetivos del MNSCC


En general, los organismos internacionales, donantes y agencias implementadoras cuentan con sus propias políticas o marcos de salvaguardas. Esto es, para financiar o implementar un proyecto el mismo debe cumplir con sus salvaguardas, junto con otros requisitos sobre evaluación y gestión de riesgo, entre otros. Por este motivo, actualmente existe en el país una gran cantidad de políticas de salvaguardas aplicándose a los distintos proyectos de CC, cada uno con sus requisitos y procedimientos. Del primer relevo realizado en este proyecto, se identificaron al menos 12 marcos de salvaguardas en implementación en el país solo en proyectos de CC entre el 2015 y el 2020. Esta multiplicidad de políticas de salvaguardas supone un alto nivel de complejidad para el gobierno para identificar en qué medida el marco legal e institucional del país aborda y cumple con estas salvaguardas. Por el otro lado, esa falta de claridad sobre cómo el contexto político-legal del país cumple con estas salvaguardas, podría funcionar como un desincentivo para donantes e inversionistas que desean trabajar con el país, debido a la dificultad para evaluar los potenciales riesgos de su idea de proyecto sobre CC.


El MNSCC


Este proyecto busca continuar el trabajo de salvaguardas desarrollado por el Programa ONU-REDD Honduras, que entre el 2015 y 2020 ha trabajado con el Gobierno en la preparación del país para REDD+, que entre otras cosas facilitó la creación del Comité Nacional de Salvaguardas REDD+ Honduras (CONASAH). Este organismo, integrado por representantes del gobierno central y local, pueblos indígenas, comunidades locales, ONG, sector privado, academia, mujeres, tiene como objetivo principal supervisar la implementación de las salvaguardas en el contexto de la gestión forestal que supone REDD+.


El MNSCC identifica ocho salvaguardas, de manera preliminar, incluidas algunas propias del contexto hondureño como la salvaguarda cultural, la de Protección a la seguridad de activistas y la de derecho al agua. Para cada salvaguarda se identificará, a travees de los siguientes meses de implementación del proyecto, el marco legal e institucional relevante y aspectos prioritarios para su fortalecimiento. Esto junto con herramientas de análisis de beneficios y riesgos que incluye preguntas para saber si se activa cada salvaguarda, un formulario para evaluar los riesgos e impactos potenciales y medidas de mitigación, y una serie de recursos de acceso público para evaluar cada una de las salvaguardas.


Para la elaboración de este MNSCC se está llevando a cabo un proceso participativo multi actores por medio de webinares, reuniones bilaterales con expertos, encuestas virtuales, entre otros, considerando el contexto actual de Covid-19. El proceso y el contenido del MNSCC está siendo diseñado con un claro enfoque de género para achicar la brecha existente entre mujeres y varones, y empoderar a la mujer rural; junto con un enfoque de culturalidad para contribuir a mejorar las condiciones de vida y derechos de los pueblos indígenas y afro-hondureños. Finalmente, y como segunda etapa de este proyecto, sobre el 2021 se trabajará en la socialización del MNSCC y en la capacitación a funcionarios de gobierno en materia de salvaguardas, en el análisis de riesgos ambiental y sociales y en el uso de este MNSCC.


Este proyecto busca contribuir a mejorar el desempeño de las salvaguardas en el país, y así evitar/mitigar potenciales conflictos socio-ambientales. Asimismo, al aportar transparencia y mostrar un compromiso político en la materia, el mismos podría mejorar las condiciones del país como país receptor de proyectos y financiamiento climático internacional. Por lo que esta experiencia pionera podría luego ser replicada por otros países de la región.


Autores:


Mariano Cirone (Especialista en salvaguardas)






Judith Walcott (Especialista en salvaguardas, UNEP-WCMC)








Juan Ferrando (Líder de equipo ONU-REDD para América Latina y el Caribe, ONU Programa para el Medio Ambiente)








Roberto Portillo (Especialista en cambio climático, ONU Programa para el Medio Ambiente)






Felipe Guntín (Equipo ONU-REDD, ONU Programa para el Medio Ambiente)



Safeguards Progress in Honduras


The UN Environment Programme is working with the Government of Honduras to design a National Safeguards Framework for Climate Change Projects and Programmes, a pioneering experience in the region. This is part of a project funded by the Green Climate Fund entitled, "Strengthening the understanding of social and environmental safeguards applicable to climate change programmes and projects in Honduras." This was developed at the request of the Government of Honduras through the Secretariat of Natural Resources and Environment (MiAmbiente +) to develop a better understanding of the country’s social and environmental safeguards.


In this context, safeguards are understood as a set of regulations, procedures or other instruments aimed at identifying, evaluating, avoiding, mitigating and compensating for potential negative impacts, while trying to maximize the direct and indirect positive effects that any project or programme on climate change can cause to the environment and society.


Objectives of the safeguards framework


In general, international organizations, donors and implementing agencies have their own safeguard policies and frameworks. In financing or implementing a project, partners and recipients must apply relevant safeguards, along with other requirements on risk assessment and management. For this reason, there is currently a large number of safeguard policies in Honduras that are applied to different climate change projects, each with its own requirements and procedures. From the first assessment carried out on this project, at least 12 safeguard frameworks were identified related to the implementation of climate change projects in the country between 2015 and 2020. This multiplicity of safeguard policies implies a high-level of complexity for the government in its effort to identify to what extent the legal and institutional framework of the country addresses and complies with these safeguards. On the other hand, this lack of clarity on how the political and legal context of the country complies with these safeguards could present a disincentive for donors and investors who may wish to work with the country, due to the difficulty in evaluating the potential risks of the project.


Safeguards framework


This project seeks to continue the safeguards work developed by the UN-REDD National Programme in Honduras. Between 2015 and 2020, the Programme worked with the government in preparing the country for REDD+. Among other activities, this included the creation of the National Committee for REDD+ Safeguards in Honduras (CONASAH). This body, made up of representatives of the central and local governments, indigenous peoples, local communities, NGOs, the private sector, academia and women’s groups, has the role of supervising the implementation of safeguards in the context of forest management for REDD+.


The project safeguards framework has initially identified 8 safeguards specific to the Honduran context. These include the cultural safeguard, the protection of the safety of activists and the right to water. For each safeguard, the relevant legal and institutional framework and priority aspects for its strengthening will be identified over the following months of project implementation. This will be made available, together with tools for the analysis of benefits and risks. This will include questions to determine if each safeguard is activated, a form to evaluate the risks and potential impacts and mitigation measures and a series of publicly accessible resources to evaluate each of the safeguards.


For the preparation of this safeguards framework, a multi-stakeholder participatory process is being carried out through webinars, bilateral meetings with experts and virtual surveys. The process and content of the framework is being designed with a clear gender focus to bridge the gap between women and men and to empower rural women, along with a cultural approach to contribute to improving the living conditions and rights of indigenous peoples and Afro-Hondurans. For the second stage of this project in 2021, work will be done on communications, capacity building and training for government officials on safeguards, including an analysis of environmental and social risks.


This project seeks to contribute to improving the performance of safeguards in the country and thus, to avoiding and mitigating potential socio-environmental conflicts. Likewise, by providing transparency and showing a political commitment, the Safeguards framework can help improve the opportunity for Honduras to be a recipient country for international climate financing and projects. This pioneering experience could inspire and later be replicated by other countries in the region.


Authors:

Mariano Cirone (Safeguards specialist)

Judith Walcott (Safeguards specialist, UNEP-WCMC)

Juan Ferrando (Team Leader for Latin America and the Carribean, UNEP UN-REDD)

Roberto Portillo (Climate change specialist, UNEP)

Felipe Guntín (UNEP UN-REDD)

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