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First REDD+ Academy training session for Indigenous Peoples takes place in Colombia

Blog | Tue, 09 Aug, 2016 · 22 min read
First REDD+ Academy training session for Indigenous Peoples takes place in Colombia

Colombia’s National REDD+ Academy training session was designed to improve the knowledge of Afro-Colombian and indigenous leaders across the country on REDD+, and to strengthen their capacities for political and technical dialogue with different stakeholders. The event went under the name of the National Interethnic REDD+ School, and was held in Bogotá from 3-5 August 2016.

Absalón Suárez is a leader of the Afro-Colombian communities in the Pacific region of Colombia. He and Patricia Tobón, leader of the national indigenous movement, participated in the REDD+ Academy Regional training for Latin America and the Caribbean, organized by the UN-REDD Programme in Argentina in October 2015. Since then, these two representatives of forest-dependent peoples of Colombia decided to adopt the methodology of the REDD+ Academy and adapt it to the context of their local communities. With support from key players in the Colombian Government – the Ministry of Environment and Sustainable Development (MADS) and the Institute of Hydrology, Meteorology and Environmental Studies (IDEAM), this resulted in a National REDD+ Academy training session which went under the name of the National Interethnic REDD+ School.

"It's a dream come true," were the words of Absalón at the opening of the National Interethnic REDD+ School the morning of August 3rd in Bogotá. The training was designed by Colombia’s UN-REDD Programme team together with Government institutions (MADS and IDEAM) to improve the knowledge of Afro-Colombian and indigenous leaders across the country on REDD+, and to strengthen their capacities for political and technical dialogue with different stakeholders.

Thirty-three indigenous and Afro-Colombian participants (22 men and 11 women) coming from all regions of the country converged in Bogotá from 3-5 August to learn about the REDD+ mechanism and how they can be part of the National REDD+ Strategy under the leadership of MADS and IDEAM. These community leaders are now able to convey the knowledge acquired to their social bases, and to exercise their informed participation in national decision-making on issues related to halting and avoiding deforestation and forest degradation.

Colombia preserves half of its original rainforest, that is, about 60 million hectares. Half of this territory belongs to indigenous peoples (IPs) groups, Afro-Colombians and campesinos, making them strategic partners in the design and implementation of the National REDD+ Strategy and first-hand partners in the implementation of policies and measures at the national, regional and local levels.

The National Interethnic REDD+ School is part of the capacity building process that is underway since 2015 involving forest-dependent communities. Today it benefits from the support of three national ethnic organizations with the aim of consolidating the design of the National REDD+ Strategy: the National Indigenous Peoples Organization of Colombia; the Organization of Indigenous Peoples of the Colombian Amazon; and the Platform Common Agenda of Peoples of African descent.

Acknowledging the efforts to build capacity through the National REDD+ School, IPs and Afro-Colombian participants saluted the fact that their voice was heard, and the way they understand and relate to forests was recognized and included as part of this national REDD+ Academy training. Participants concluded that the National REDD+ School is an invaluable tool for better understanding the REDD+ mechanism, and highlighted the importance of widening the training effort to reach the communities at large.

Testimonies from the participants:

“This training should be replicated in all indigenous communities. Some of the women participating in this workshop – excited about what they’ve learned – already think about starting the replication process in their communities as soon as they return to their regions.”

-Elizabeth Apolinar, Sikuane IPs from Eastern Colombia and lawyer of the National Indigenous Organization of Colombia

“It is very important that we take the information to the people in our communities, who are not aware due to their isolation and communication difficulties.”

-Servando Valencia, Cubeo IPs, Vaupes Department

“This [REDD+] is new to me, it is important to take the information back to my community. If we do not help protecting our forests, nobody will. If we are silent and do nothing, our children will suffer in the future. We have always taken care of nature, because it feeds us, cares for us and gives us what we need to live. REDD+ is of help.”

-Adriana Restrepo, Indígena Chamí del Carmen de Atrato, Chocó Department

“The National REDD+ School is an appropriate mechanism to the circumstances we are facing. The training enables me to further socialize the knowledge among the communities. We hope this becomes public policy to give us a way to improve the living conditions of the Afro-Colombian and indigenous peoples.”

-Isaac Lozano, Afro-Colombian leader from the Chocó Department

“We are not interested in the results-based payments generated by REDD+; the Afro-Colombian and IPs communities want to use REDD+ to halt deforestation and forest degradation that others cause in our territory.”

-Absalón Suárez, Afro-Colombian leader from the Pacific region

“We are learning about REDD+ processes and issues important to the Government. Our hope is that, through our organizations, a good agreement be reached to defend our principles.”

-Henry Suarez López, Resguardo Indígena Puinave de Paujil, Guainia Department

“The pollution we experience in our territory alerts us about the underlying problem. We must think about our children, and the REDD+ mechanism seems a good way for the State and communities to work together to restore nature’s balance, as it is useless that we do things properly if the authorities do not commit to support us.”

-Luz Mary Rosero, Lideresa Afro, Palenque Currulao, Departamento de Nariño

About the REDD+ Academy

The UN-REDD Programme launched the REDD+ Academy in order to match the scale of the global climate change mitigation challenge and enable systematic, focused capacity development to deliver REDD+ on the ground. Through a combination of regional and national REDD+ Academy training sessions, the REDD+ Academy is building capacity across the globe. In order to expand learning opportunities, the UN-REDD Programme has developed the REDD+ Academy Learning Journal and an open online course addressing twelve key topics in REDD+. To learn more about the REDD+ Academy, to download the learning materials and access the e-course, visit the UN-REDD workspace here.

For more information please contact:

Mario González, Knowledge Management and Communications Specialist, UN-REDD Programme Colombia:

Mihaela Secrieru, REDD+ Academy Coordinator:



Absalón Suárez es un líder afrodescendiente del Pacífico colombiano; él y Patricia Tobón, lideresa del movimiento Indígena nacional, participaron de la Academia REDD+ Regional América Latina y el Caribe organizada por ONU-REDD en Argentina en el mes de octubre de 2015. Desde entonces estos dos representantes de los pueblos que dependen de los bosques en Colombia se propusieron traer la metodología de la Academia REDD+ y adaptarla al contexto de sus pueblos. Con el apoyo de actores clave del Gobierno de Colombia – el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADS) y el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), eso dio lugar a una Academia Nacional REDD+, que en Colombia llamaron Escuela Nacional Interétnica REDD+.

“Es un sueño hecho realidad” fueron las palabras de Absalón en la mañana del 3 de agosto en Bogotá en la apertura de la Escuela Interétnica REDD+, un espacio diseñado por el equipo del Programa ONU-REDD de Colombia junto con las instituciones gubernamentales (MADS y IDEAM) y pensado para mejorar el conocimiento de líderes afro e indígenas de todo el país sobre REDD+, en el que se fortalecen sus capacidades para la interlocución política y técnica con diferentes actores.

33 líderes indígenas y afrocolombianos (22 hombres y 11 mujeres) procedentes de todas las regiones del país se concentraron entre el 3 y el 5 de agosto para aprender sobre el mecanismo REDD+ y la forma en que pueden hacer parte de la Estrategia Nacional que lidera el MADS y el IDEAM. Estos líderes están en capacidad de replicar el conocimiento adquirido con sus bases sociales, y ejercer una verdadera participación informada en la toma de decisiones nacionales para detener y evitar la deforestación y degradación de los bosques.

Colombia aún conserva la mitad de sus bosques y selvas originales, eso es cerca de 60 millones de hectáreas; la mitad de ese territorio pertenece a grupos humanos indígenas, afrocolombianos y campesinos; eso los convierte en socios estratégicos en el diseño e implementación de la Estrategia Nacional REDD+ y en interlocutores de primer orden en la aplicación de las políticas y medidas nacionales, regionales y locales en el país.

La Escuela Interétnica REDD+ hace parte del proceso de fortalecimiento de capacidades que se adelanta desde el año 2015 con los grupos humanos dependientes de los bosques. Hoy se cuenta con el apoyo de tres organizaciones étnicas de nivel nacional en el propósito de consolidar el diseño de la Estrategia Nacional REDD+: la Organización Nacional Indígena de Colombia; la Organización de Pueblos Indígenas de la Amazonia Colombiana; y la Plataforma Agenda Común de los Pueblos afrodescendientes.

Dos de las conclusiones más sobresalientes de este espacio fueron:

Los pueblos afro e indígenas entienden que la escuela REDD+ es un espacio de capacitación sobre este mecanismo, y celebran que su voz, su manera de entender y relacionarse con los bosques haya sido escuchada, reconocida e incluida como parte de esta escuela nacional REDD+.

La Escuela REDD+ ha sido un espacio muy valioso para entender cómo funciona ésta estrategia. Es indispensable llevar este espacio y esta información a las bases sociales.


"Este espacio debe ser replicado en todas las bases sociales indígenas. Algunas mujeres lideresas que participan en esta Escuela, entusiasmadas con el tema, piensan empezar el proceso de réplica en sus comunidades inmediatamente lleguen a sus regiones."

-Elizabeth Apolinar, indígena Sikuane del Oriente de Colombia y abogada de la Organización. Nacional Indígena de Colombia

"Llevaremos la información a la gente de nuestro territorio, esto es muy importante hacerlo porque la gente, por el aislamiento y las dificultades de comunicación, no lo conocen.

-Servando Valencia, Indígena Cubeo, Departamento de Vaupes."

"Esto es nuevo para mí, es información importante para llevar a mi comunidad. Si nosotros no ponemos la mano para proteger nuestros bosques, nadie lo va a hacer. Si callamos y no hacemos nada, nuestros hijos van a sufrir en el futuro. Nosotros ancestralmente siempre hemos cuidado la naturaleza, porque ella nos alimenta, nos cuida y nos da lo que necesitamos para vivir. REDD+ es una ayuda."

-Adriana Restrepo, Indígena Chamí del Carmen de Atrato, Departamento de Chocó

“La Escuela REDD+ es un mecanismo adecuado a las circunstancias por las que pasamos. Lo que he aprendido me habilita para socializarlo en las comunidades. Esperamos que esto se convierta en política pública que nos dé una salida para mejorar las condiciones de vida del pueblo afrocolombiano e indígena”.

-Isaac Lozano, Líder Afro del Consejo Comunitario del rio Cupica, Departamento del Chocó

“Nosotros no estamos interesados en aprovechar REDD+ por el dinero que hay en pagos por resultados, nosotros, los pueblos afro, queremos usar REDD+ para detener la deforestación y la degradación que otra gente está causando en nuestro territorio”.

-Absalón Suárez, líder Afro del Pacífico Colombiano

"Estamos conociendo procesos de REDD+ y lo que busca el gobierno. Esperamos, a través de nuestras organizaciones, llegar a un buen acuerdo y defender nuestros principios."

-Henry Suarez López, Resguardo Indígena Puinave de Paujil, Departamento de Guainia

"La contaminación que experimentamos en nuestro territorio nos alerta sobre el problema que se viene encima, debemos pensar en nuestros hijos y este mecanismo REDD+ parece una buena forma de devolverle el equilibrio a la naturaleza juntos, entre el Estado y las comunidades, porque de nada sirve que nosotros queramos hacer las cosas correctamente si las autoridades no se comprometen también a apoyarnos."

-Luz Mary Rosero, Lideresa Afro, Palenque Currulao, Departamento de Nariño

Sobre la Academia REDD+

El Programa ONU-REDDpuso en marcha la Academia REDD+ buscando dar respuesta a la magnitud del desafío de la mitigación del cambio climático global y con el fin de permitir el desarrollo sistemático de capacidades para la implementación de REDD+. A través de una combinación de eventos de entrenamiento regionales y nacionales, la Academia REDD+ está construyendo capacidades a nivel global. Con miras a ampliar oportunidades, el Programa ONU-REDD ha desarrollado el Diario de Aprendizaje de la Academia REDD+ (en español) así como el curso en línea (por el momento sólo en Inglés), los cuales cubren 12 temas claves de REDD+. Más información disponible aquí.

Para mas información:

Mario González, Knowledge Management and Communications Specialist, UN-REDD Programme Colombia:

Mihaela Secrieru, REDD+ Academy Coordinator: